Coronavirus et son impact sur les îles océaniques

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À juste titre, il est devenu important d’analyser la propagation du coronavirus et son impact sur l’économie des petites îles, en particulier le Cap-Vert, Maurice, les Maldives, les Seychelles, le Vanuatu et l’Union des Comores. Ces îles, qui sont les postes touristiques préférés et les investisseurs étrangers, ont également des relations géopolitiques très diverses avec le monde.

Il entre dans une perspective spectaculaire pour cette étude de recherche, bien qu’en général, les îles semblent avoir les cas les plus bas de la pandémie, et les efforts déployés pour se préparer à la maladie, et les effets possibles sur leurs économies et la vie socioculturelle de la population. Une partie de la recherche et du suivi est présentée ici en trois rubriques comme suit:  Les îles et le coronavirus: un aperçu,  l’impact économique du coronavirus sur ces îles et les scénarios actuels et les leçons pour l’avenir.

Les îles et le coronavirus: un aperçu

La maladie du coronavirus est apparue pour la première fois en 2019 dans la ville de Wuhan en Chine. La maladie a été identifiée pour la première fois à Wuhan et au Hubei, en Chine début décembre 2019. La cause d’origine est encore inconnue mais ses symptômes incluent une température corporelle élevée avec une toux sèche persistante et un syndrome respiratoire aigu. Certains chercheurs en médecine affirment qu’il s’agit d’une maladie liée à la pneumonie.

Fin décembre 2019, des responsables chinois ont informé l’Organisation mondiale de la santé (OMS) de l’épidémie de la maladie dans la ville de Wuhan en Chine. Depuis lors, les cas du nouveau coronavirus – nommé COVID-19 par l’OMS – se sont répandus dans le monde. L’OMS a déclaré que l’épidémie n’était un problème de santé international que le 30 janvier, puis l’a reconnue comme une «pandémie» le 11 mars 2020.

Les mécanismes de transmission de base du coronavirus sont les mêmes dans le monde. Mais la vitesse et le mode de propagation varient certainement d’un pays à l’autre, d’une zone urbaine à une zone rurale et d’un endroit à l’autre. Cela dépend des pratiques culturelles, des coutumes traditionnelles et des modes de vie sociaux. Un canton densément peuplé peut avoir une trajectoire différente d’une banlieue bourgeoise ou d’un village. L’épidémie peut se propager différemment et parmi les peuples nomades.

Certains prétendent que ce coronavirus pourrait ne pas survivre dans les pays chauds en raison du climat tropical de ces régions, mais des cas de ce virus sont déjà confirmés dans ces pays tropicaux. Il existe des cas de coronavirus officiellement confirmés sur les îles du Cap-Vert, de Maurice, des Maldives et des Seychelles.

Au Cap-Vert, à environ 300 miles (483 kilomètres) au large de la côte ouest du Sénégal, se compose de 10 îles et cinq îlots, tous sauf trois sont montagneux. L’île compte un total de 55 cas signalés parmi son demi-million d’habitants, selon l’Institut national de santé publique du Cap-Vert.

Maurice est une très petite île loin de la Chine – et pourtant très touchée par le coronavirus. Maurice est un pays dépendant du tourisme. Le secteur représente environ un quart du produit intérieur brut (PIB). Depuis les trois premiers cas enquêtés et confirmés le 18 mars, Maurice en compte désormais 324, dont 65 guérisons et 9 décès, selon le ministère de la Santé.

Le 15 avril 2020, aucun nouveau cas n’a été signalé, trois patients qui se sont remis du coronavirus ont accepté de donner leur sang par plasmaphérèse , selon le site officiel du ministère de la Santé.

Les Maldives, officiellement appelées la République des Maldives, est une petite île d’Asie du Sud, située dans la mer d’Oman de l’océan Indien. Sa population, l’une des plus dispersées géographiquement, compte près de 400 000 habitants et l’île attire de nombreux touristes étrangers tout au long de l’année.

La maladie est arrivée aux Maldives le 7 mars 2020 d’un touriste italien qui était revenu en Italie après avoir passé des vacances au Kuredu Resort & Spa. Par la suite, l’Agence de protection de la santé des Maldives a confirmé deux autres cas aux Maldives, tous deux employés de la station. Suite à cela, l’hôtel a été fermé, plusieurs touristes bloqués sur l’île.

Le 27 mars, le gouvernement a annoncé le premier cas confirmé d’un citoyen maldivien avec COVID-19, un passager qui était revenu du Royaume-Uni. Et cela a porté le nombre total de cas confirmés dans le pays à 16; il y a 15 autres ressortissants étrangers. Ainsi, en avril, le figuré est passé à 28 cas.

Les Seychelles, situées dans l’océan Indien, ont signalé leurs deux premiers cas le 14 mars. Les deux cas étaient des personnes en contact avec une personne en Italie dont le test était positif. Le 15 mars, un troisième cas en provenance des Pays-Bas a été confirmé et le lendemain, il y avait quatre cas confirmés, des visiteurs des Pays-Bas. Au 20 avril, il n’y avait que 11 cas confirmés et deux patients se sont rapidement rétablis et ont été libérés.

Vanuatu est un pays insulaire du Pacifique situé dans l’océan Pacifique Sud. C’est à l’est du nord de l’Australie, plus près de la Nouvelle-Guinée, des îles Salomon et des îles Fidji. Vanuatu compte environ 250 000 habitants. Tous les piliers de l’économie de ces îles sont l’agriculture et le tourisme. Ils attirent les touristes tout au long de l’année. Au 3 avril 2020, il n’a pas de coronavirus mais reste vulnérable, si des mesures strictes ne sont pas adoptées. Elle continue cependant sa surveillance.

Il y a cinq hôpitaux publics et un hôpital privé avec 27 centres de santé situés à travers les îles et plus de 200 postes de secours dans des zones plus reculées. Les deux principaux hôpitaux de référence sont situés à Port Vila et Luganville dans le pays.

L’Union des Comores, une nation insulaire à l’est est le Mozambique et le nord-ouest est Madagascar dans l’océan Indien, a obtenu son indépendance de la France le 6 juillet 1975. À la mi-2017, les Comores ont rejoint la Communauté de développement de l’Afrique australe (SADC) avec 15 autres régions. États membres. Les Comores partagent principalement des origines afro-arabes. Ses activités économiques sont les mêmes que celles des autres îles océaniques. Actuellement les Comores sont touchées par le Covid-19, plus précisément à Mayotte. Quant à les 3 îles indépendantes, aucun n’a été officiellement déclaré.

Impact économique du coronavirus sur ces îles

La capacité déjà faible du système de santé sur ces quatre pays – Cap-Vert, Maurice, Maldives, Seychelles, Vanuatu et Union des Comores – est susceptible d’aggraver la pandémie et son impact sur leurs économies. Le fardeau de la maladie des coronavirus de ces îles n’est pas si différent les uns des autres. Mais dans chaque cas, le facteur clé est les modèles économiques et ce qu’ils signifient pour cette circonstance.

À titre d’exemple, les Maldives ont fait un pas admirable dans le secteur de la santé. Le gouvernement maldivien a transformé l’île balnéaire de Villivaru dans l’ atoll de Kaafu en une installation de quarantaine, décrite comme «la première station balnéaire au monde contre les coronavirus», où les patients bénéficieraient d’un séjour luxueux et de soins médicaux gratuits. Selon le ministre du Tourisme, Ali Waheed , les Maldives disposaient de 2 288 lits disponibles pour la quarantaine fin mars 2020.

De toute évidence, d’autres implications économiques du coronavirus sont préjudiciables non seulement aux systèmes de santé publique, mais aussi au commerce et à l’industrie du voyage. Sur toutes les îles, l’agriculture à petite échelle qui comprend la pêche, les industries locales ainsi que les marchés de détail sont largement affectés. Plus de 80% des habitants des zones rurales dépendent de l’agriculture de subsistance pour survivre; cependant, des restrictions sur les activités de marché limiteraient l’accès au marché.

Il convient de dire que l’agriculture et la pêche dans ces îles sont pratiquées au niveau de la subsistance et pour les exportations à petite échelle. Les fruits de mer sont très populaires et, par conséquent, l’exportation de fruits de mer est réduite. L’économie des Maldives est tributaire du tourisme, qui a fortement chuté en raison des restrictions de voyage au milieu de la pandémie. Les experts ont mis en garde contre une contraction économique et d’éventuelles difficultés à rembourser la dette extérieure, notamment envers la Chine.

Plus précisément, il est estimé que la fermeture mise en œuvre pour contrôler la pandémie coûte à l’économie mauricienne environ 5% du PIB du pays pour le verrouillage complet de 15 jours annoncé par le gouvernement le 20 mars. Plus tard, le couvre-feu sanitaire a commencé le 23 mars et a été prolongé jusqu’au 15 avril 2020. Maintenant, le verrouillage a de nouveau été prolongé jusqu’au 4 mai pour contenir davantage la propagation du COVID-19 à Maurice.

Comme on le sait, le Cap-Vert, Maurice, les Maldives, les Seychelles, Vanuatu et l’Union des Comores dépendent principalement de l’industrie du voyage. En raison de l’épidémie de ce coronavirus, tous ces gouvernements ont imposé des restrictions sur les voyages vers les îles qui ont le meilleur climat et des plages attrayantes. Restriction de voyage imposée, paralysant ainsi l’industrie du tourisme dans les quatre îles et bloquant l’arrivée de leurs citoyens vivant ailleurs.

Le gouvernement des Maldives et le ministère du Tourisme des Maldives, sous la direction de l’Agence de protection de la santé des Maldives (HPA), ont imposé une restriction de voyage temporaire aux pays suivants pour contrôler les nouveaux cas. Depuis lors, aucun passager (trafic) en provenance, en transit ou avec un historique de voyage dudit pays / province n’est autorisé aux Maldives. Les Maldiviens et les conjoints des Maldiviens qui sont des ressortissants étrangers sont autorisés à entrer, mais soumis à des mesures de quarantaine.

Les autorités capverdiennes ont fermé toutes les frontières maritimes et arrêté les vols internes entre les îles. Les voyageurs sont tenus de se conformer à toutes les mesures de contrôle supplémentaires mises en place par les autorités. Dans une nouvelle étape, le gouvernement a déclaré l’état d’urgence pour tout le pays jusqu’au 17 avril, dont les détails peuvent être consultés ici (en portugais). Cela a déclenché une série de mesures, notamment d’importantes restrictions à la circulation aux niveaux national et international.

Cependant, tous les citoyens ont été invités à rester chez eux, à moins qu’ils n’aient besoin d’effectuer les activités suivantes. Ce sont: (i) pour acheter de la nourriture ou d’autres articles essentiels, (ii) pour aller au travail en cas d’impossibilité de travailler à domicile, (iii) pour se rendre à l’hôpital ou aux centres de santé, (iv) pour effectuer des soins ou des tâches similaires ou en cas de besoin réel, et (v) promener les animaux de compagnie. L’Institut national de santé publique du Cap-Vert s’est engagé à aider en cas d’urgence.

Depuis début mars, les autorités mauriciennes mènent un «Contact Tracing»: les personnes en contact avec des patients infectés sont placées en quarantaine, dont des médecins, des infirmières et des policiers.

Les Seychelles ont interdit à toute personne des Seychelles de voyager en Chine, en Corée du Sud, en Italie et en Iran. Ces pays ont des cas élevés. Une exception est faite pour les résidents de retour, en vertu de règles similaires adoptées par le Cap-Vert, Maurice et Vanuatu.

Les envois de fonds les plus importants vers le Cap-Vert, Maurice, les Maldives, les Seychelles, Vanuatu et l’Union des Comores en tant que source de stabilité financière proviennent des insulaires qui travaillent comme travailleurs temporaires dans le monde entier, ont disparu. L’Union des Comores dépend fortement des envois de fonds. Par exemple, il y a entre 200 000 et 400 000 Comoriens en France. Les statistiques officielles sont difficiles à trouver, en particulier la plupart des sources gouvernementales et les organisations internationales deviennent inaccessibles aux informations requises.

Il y a eu un développement constant ou un lifting dans les villes au cours des dernières années. Un important processus d’urbanisation est toujours en cours au Cap-Vert, en particulier dans les villes de Praia et Mindelo. La même tendance au développement et à l’expansion à Maurice, aux Maldives, aux Seychelles, à Vanuatu et à l’Union des Comores.

Au-delà de tous les points soulevés ci-dessus, le Dr Antipas Massawe, ancien chargé de cours au Département de génie chimique et minier de l’Université de Dar-es-Salaam en Tanzanie, Afrique de l’Est, a fortement insisté sur le fait que «l’ampleur des défis auxquels le secteur de la santé est confronté est énorme, cela nécessite un investissement important de ressources et les gouvernements doivent se concentrer sur les solutions durables. »

Charles Prempeh, maître de conférences en études africaines à l’African University College of Communications (AUCC) et doctorant à l’Université de Cambridge, explique également dans un e-mail qu’il existe des lacunes – allant de mauvaises politiques de santé à un financement inadéquat des infrastructures de santé en passant par formation et recherche – qui ont caractérisé le secteur de la santé en Afrique. Les îles océaniques ont des pièges ou des problèmes similaires.

Au milieu du coronavirus à propagation rapide dans certaines régions, il est tout simplement providentiel que le continent africain n’ait pas enregistré de nombres élevés par rapport aux pays dits occidentaux. Mais il est également vrai que, même avec le nombre relativement plus faible de cas enregistrés par la plupart des pays africains, il existe des doutes profonds que le système de santé puisse parfaitement correspondre à l’effet débilitant du virus, car ils subissent une pression disproportionnée , selon lui.

« La situation actuelle est un sérieux revers », ont reconnu les deux universitaires. Mais a en outre suggéré que les petits gouvernements insulaires élaborent un plan de développement à long terme, déploient des efforts cohérents pour mobiliser des ressources pour réaliser – le soutien aux secteurs créateurs d’éducation, de santé et d’emploi, – les objectifs de développement durable (ODD).

Scénarios actuels et leçons pour l’avenir

Il est temps de faire preuve de solidarité, de combattre la fin du gâchis mondial de la santé. Les principales leçons à tirer de la riposte aux épidémies sont d’agir rapidement mais localement. C’est exactement ce sur quoi le Cap-Vert, Maurice, les Maldives, les Seychelles, Vanuatu et l’Union des Comores se concentrent actuellement.

Mais à mesure que la réponse internationale prend de l’ampleur, une aide financière pourrait être accordée à ces îles. Les hôpitaux des îles ont besoin de kits de test, de matériel de base pour l’hygiène, d’équipements de protection individuelle pour les agents de santé professionnels et d’équipements pour la respiration assistée. Il y a une pénurie mondiale de tous ces éléments et une honte honteuse parmi les pays développés pour s’approvisionner – reléguant le Cap-Vert, Maurice, les Maldives, les Seychelles, Vanuatu et l’Union des Comores dans l’arrière-cour.

Les îles n’ont absolument aucune entreprise pharmaceutique pour produire les médicaments nécessaires. Les fournitures médicales, l’équipement et tout ce qui doit être importé des États-Unis et du Canada, de l’Europe, des pays asiatiques comme la Chine et l’Inde.

Selon les médias, Maurice et les Seychelles avaient reçu quelques tonnes de médicaments, dont des milliers de comprimés d’hydroxychloroquine en provenance d’Inde, pour les aider dans leur lutte contre le COVID-19. L’hydroxychloroquine est un médicament antipaludéen utilisé par certains médecins pour traiter les patients atteints de COVID-19, bien que son efficacité soit encore à l’essai. Maurice et les Seychelles sont les postes touristiques préférés et entretiennent depuis longtemps des relations géopolitiques étroites avec l’Inde.

L’épidémie de COVID-19 oblige actuellement les gouvernements à réduire les dépenses agricoles et à prioriser les dépenses liées à la santé. Cela affectera fortement l’économie à l’avenir si les restrictions continuent, et devrait en outre entraîner des difficultés économiques supplémentaires dans un avenir proche pour ces îles océaniques pauvres. Plus de 80% des habitants des zones rurales dépendent de l’agriculture de subsistance pour leur survie, les restrictions sur les activités du marché limiteraient l’accès au marché.

Répétition: La plupart de ces personnes tirent leurs moyens de subsistance de l’économie informelle, de la petite agriculture, du commerce libre, de l’élevage et de la pêche. Les travailleurs du secteur formel ont de faibles revenus. Seuls quelques-uns bénéficient de la sécurité sociale et certains peuvent même ne pas avoir de compte d’épargne. Cela signifie qu’avec le verrouillage, ils sont susceptibles et négativement affectés.

Les scénarios ci-dessus compliquent la situation des pauvres, qui ont peu de ressources ou d’assurance pour amortir l’impact social et économique de la pandémie. Ces petites îles sont, en effet, dans un bourbier à la fois au niveau étatique et individuel. Bien que beaucoup dépende des politiques internes post-pandémiques visant à transformer l’économie, des stratégies pour étendre la collaboration pratique avec des partenaires étrangers, les îles doivent encore maintenir de bonnes relations diplomatiques avec le monde. Néanmoins, les dirigeants mondiaux ont appelé à une approche globale pour mobiliser un soutien aux pays les moins avancés, et il est donc temps de faire preuve d’une solidarité absolue avec le Cap-Vert, Maurice, les Maldives, les Seychelles, Vanuatu et l’Union des Comores.

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