Le Comité pour la protection des journalistes appellent les autorités comoriennes à cesser d’emprisonner des journalistes et de censurer des journaux

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Les autorités comoriennes devraient cesser de détenir illégalement des journalistes et de censurer la presse à la suite de l’élection présidentielle controversée du 24 mars, a annoncé aujourd’hui le Comité pour la protection des journalistes.

Toufé Maecha, rédacteur en chef du quotidien privé Masiwa Komor , a été détenu par les autorités et interrogé, et trois journaux ont eu leurs tirages saisis à la suite de l’élection, selon les nouvelles rapports .

Le 24 Mars, le président sortant Azali Assoumani a fait un hold-up électoral, lors d’une élection que des personnalités politiques de l’opposition ont décrié comme illégitime, selon les nouvelles rapports .

« Non seulement ces attaques flagrantes portent atteinte à la liberté de la presse, mais elles privent le public des informations importantes dont il a besoin en temps de crise », a déclaré Muthoki Mumo, représentant du CPJ pour l’Afrique sub-saharienne. « Les autorités comoriennes devraient cesser de censurer les médias et de harceler ou de détenir des journalistes qui couvrent des événements politiques. »

Le 30 mars, des gendarmes de la capitale, Moroni, ont arrêté Toufé pendant six heures et l’ont accusé d’espionnage après s’être rendu au commissariat de la gendarmerie pour se renseigner sur les arrestations opérées depuis l’élection, selon des informations communiquées par les médias et un communiqué publié sur page Facebook du journal Massiwa.

Toufé est au moins le troisième journaliste arrêté au cours des deux derniers mois. Abdallah Abdou Hassane et Oubeidillah Mchangama ont été arrêtés en février et sont toujours en détention.

Toufé a été interrogé sur les raisons de sa présence au poste de gendarmerie et contraint à se déshabiller, selon une déclaration de l’Union internationale de la presse francophone, datée du 5 avril, dont Toufé est le président du chapitre comorien. Toufé a été libéré sans inculpation, mais il a été mis en garde de ne pas parler de son expérience en détention, selon le communiqué.

Dans une déclaration adressée par courrier électronique au CPJ, le ministère des Affaires étrangères des Comores a contesté l’affirmation selon laquelle Toufé aurait été arrêté, affirmant que le journaliste était entré dans le poste de gendarmerie sans suivre les procédures appropriées, avait été interrogé puis remis en liberté.

Depuis l’élection, les autorités comoriennes ont perturbé la distribution de trois journaux privés, selon des reportages et le communiqué de l’Union internationale de la presse francophone.

Des exemplaires de l’édition du 28 Mars de La Gazette des Comores ont été saisis par les autorités avant de pouvoir atteindre les kiosques en réponse à un article portant sur les dirigeants de l’opposition contestant les résultats des élections, selon les nouvelles rapports .

L’édition du 29 mars d’ Al-Fajr a également été confisquée par les autorités en réponse à un article en première page intitulé « La guerre a commencé » faisant référence à la tourmente post-électorale, selon un article paru dans le journal.

Le 1er Avril, les autorités ont attaqué l’imprimante qui produit La Gazette des Comores, Al-Fajr, et Masiwa Komor et ont empêché les éditions de la journée d’être distribués, selon les nouvelles rapports. La première page de chaque journal contenait des comptes rendus de la détention de Toufé, selon ces informations.

Le 2 avril, des médias privés dans tout le pays ont déclaré un boycott de deux semaines des conférences de presse du gouvernement et d’autres manifestations pour protester contre les attaques récentes contre la presse, selon l’agence française de presse AFP .

Dans sa déclaration au CPJ, le ministère des Affaires étrangères a déclaré que le gouvernement n’avait pas interdit les reportages critiques ou gratuits dans le pays.

Toutefois, interrogé au sujet de la détention de Toufé et de la saisie de journaux dans une interview à RFI publiée le 4 avril, le président Azali a admis que l’intitulé « La Guerre a commencé » avait été interdit, indiquant que « nous ne pouvons pas permettre cela ».

« Les journalistes sont d’abord des Comoriens, ils doivent penser aux intérêts du pays », a déclaré Azali.

Le CPJ a appelé Mohamed Daoudou, ministre de l’Intérieur et du gouvernement, mais n’a pas pu le joindre. Il n’a pas répondu aux messages texte du CPJ.

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