Impact dramatique du changement climatique sur la vie des gens aux Comores


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Impact dramatique du changement climatique sur la vie des gens aux Comores Mahmoud Hamidoune, un paysan âgé de 63 ans, se met à l’abri de la pluie sur les sommets de la pointe sud d’Anjouan, aux Comores, et se souvient du temps où il faisait si froid que les gens restaient à la maison et se dirigeaient vers la montagne.

Lorsqu'il était enfant, les terres autour du village de Hadda étaient si luxuriantes et les pluies si régulières que les récoltes étaient toujours abondantes, et personne ne songeait à vendre les bananes qui sortaient des bananiers. «Vous essayez de les donner à vos amis et à vos voisins», dit-il.

Mais ces coutumes ont commencé à changer à la fin des années 1960, parallèlement au microclimat régnant au sommet de la montagne. En l'espace d'une décennie, les gens remarquaient la hausse des températures et la levée du brouillard lorsque des arbres étaient abattus pour le bois. La région s'est asséchée à mesure que les sécheresses se prolongeaient et que les choses commençaient littéralement à se dégrader. Des pluies plus courtes mais plus irrégulières, frappant des pentes de plus en plus dénudées et escarpées, lavaient les cultures et la terre arable fertile des rivières et de l'océan Indien étincelant.

Les conditions météorologiques de plus en plus imprévisibles et l'érosion continue des terres agricoles signifient que très peu d'agriculteurs peuvent désormais gagner leur vie en cultivant des bananes. Cela comprend Abdu Hamid, le fils de Hamidoune, âgé de 31 ans, qui a vu le rendement des cultures chuter d’un tiers au cours des dix dernières années. «La forêt de bananiers était si dense que les arbres ne faisaient que grimper», dit-il. "Maintenant, vous devez dépenser beaucoup d'argent et utiliser des engrais, et pourtant ils meurent."

Certains aliments gratuits dont dépendaient les villageois ont complètement disparu, notamment le taro, un légume-racine qui poussait dans la forêt. Les denrées de base telles que la patate douce sont devenues rares, à cause des maladies qui ont également ravagé les poivrons et les aubergines, qui apparaissent maintenant une fois par an plutôt que plusieurs fois, tandis que les tomates refusent de pousser et ne peuvent être achetées que dans les villes.

«La pluie a diminué et là où il y en avait tellement, il y en a si peu», explique Hamidoune. Ses récits sur l'agriculture d'antan donnent à Hamid l'envie de vivre dans le passé. «À l’époque de mes grands-parents, ils n’avaient pas d’outil électrique pour couper les arbres en quelques secondes», et les sols étaient si riches que les cultures poussaient pratiquement toutes seules, dit-il.

Mais depuis les forêts qui descendent du sommet de la montagne jusqu'à Hadda et au-delà, il existe une ligne constante d'hommes, de femmes et d'enfants portant de gros et petits bûches, branches et tout bois qu'ils peuvent trouver et couper à l'aide de petites haches ou de machettes.

Asmina Abdu Hussein est l'une des nombreuses personnes qui passent toute la journée à chercher suffisamment de bois pour cuisiner pour sa famille. «Je le fais tous les jours. Je pars à 6 heures du matin et je reviens à 17 heures », dit-elle. «Cela prend tellement de temps maintenant parce que beaucoup de forêts ont été abattues.»

Tandis que certaines personnes rêvent du climat et des fortunes agricoles, d'autres abandonnent leurs champs pour tenter leur chance dans les villes ou risquent la mort ou la déportation en essayant de s'éloigner.

La pointe sud d'Anjouan est maintenant connue pour être le principal point de départ des Comoriens qui tentent d'émigrer vers Mayotte, une île comorienne sous administration française, pour travailler et envoyer de l'argent chez eux.

Youssouf Elamine, directeur des forêts et de l'environnement au ministère à Moroni, capitale des Comores sur l'île principale de la Grande Comore, a déclaré que la migration était directement liée à la dégradation des terres agricoles.

«Les conséquences sont particulièrement dramatiques pour Anjouan, car la forêt de cette île est vraiment touchée», dit-il. "Si nous ne faisons rien, la désertification se poursuivra et affectera réellement les populations, que nous avons déjà vues se déplacer d’une région à l’autre, car le sol n’est plus exploitable."

Dire aux gens d’arrêter de couper les arbres pour sauver leurs sols est difficile dans un pays où près de la moitié de la population vit avec moins de 500 KMF par jour. «Les gens abattent beaucoup d’arbres», explique Ahmed Gamao, qui gère les projets d’adaptation au changement climatique du ministère de l’Environnement des Comores. «Soixante-dix pour cent de la population rurale dépend du bois qu’il possède pour la vie quotidienne ou pour la vente».

Avec le soutien du Fonds pour les pays les moins avancés du Fonds pour l’environnement mondial, ONU Environnement collabore avec le gouvernement des Comores et ses partenaires pour revitaliser 3 500 hectares de forêts et de bassins versants. À partir de décembre 2018, le partenariat plantera 350 000 arbres par an dans les trois îles, tout en soutenant ces efforts de reboisement par un renforcement des capacités aux niveaux national et communautaire.

À Anjouan, le projet aide les habitants de cinq communautés à comprendre l’importance de la forêt et à comprendre pourquoi certains bassins versants situés au sommet des montagnes doivent être protégés et restaurés afin de reconstituer le sol et l’alimentation en eau.

Les communautés ont appris comment les niveaux croissants de dioxyde de carbone dans l'atmosphère modifiaient les conditions météorologiques et les températures, ainsi que la nécessité pour les forêts d'attirer les pluies, de fournir de l'ombre pour empêcher la nappe phréatique de s'évaporer et pour arrêter le sol en mouvement.

«J’ai appris qu’ici nous ne savions pas comment protéger notre terre, nous la tuions», explique Faharddine Soumaila, une agricultrice âgée de 33 ans. «Mais grâce à ce projet, nous en apprenons beaucoup sur l’érosion et sur la manière de l’éviter, car la pluie arrivait et se dirigeait jusqu’à la mer. Nous savons maintenant que nous pouvons planter des plantes pour empêcher le sol de continuer à disparaître et que nous pouvons en parler aux autres et expliquer comment les arbres protègent et nourrissent le sol. ”

Soumalia et Hamid avaient tous deux constaté que la déforestation rendait les terres beaucoup plus sèches, mais ils savaient que les personnes qui abattaient des arbres pour les vendre n'avaient pas d'autre choix. «La pauvreté est si grave que nous avons constaté l'impact sur le climat et que nous savions que nous avions besoin d'un véritable soutien à long terme pour le changer», a déclaré Hamid.

La prochaine phase du projet contribuera à renforcer la résilience des populations face au changement climatique en soutenant le reboisement. En plus de fournir des plants d'arbres pour protéger les terres agricoles contre l'érosion, le projet vise également à rendre les forêts plus utiles aux communautés environnantes en plantant des arbres fruitiers et des espèces recherchées par l'industrie pharmaceutique pour la fabrication de médicaments et de cosmétiques. «Dans chaque village avec lequel nous travaillons, nous pouvons voir des coopératives construire des pépinières», explique Gamao.

Les habitants d’Anjouan sont impatients de participer au projet car s’adapter au changement climatique sur une île composée de nombreuses hautes montagnes et de plus en plus sporadiques mais de fortes averses "n’est pas seulement important, c’est une question de survie", déclare Saindou Kassim, du ministère de l’Environnement. Coordinateur technique.

«Nous avons été témoins de ce problème d’érosion pendant un certain temps et des gens nous ont demandé si quelqu'un viendrait financer un projet visant à empêcher cela», a déclaré Kassim, après avoir expliqué à un groupe d'hommes rassemblés sur une colline boueuse comment planter des bandes d'herbe et les arbres entoureront leurs fermes, retiendront l'eau et fourniront des nutriments au sol. "Tout cela donnera aux agriculteurs la possibilité de récupérer leurs terres."

Hamidoune espère que les nouveaux arbres ramèneront les oiseaux qu’il avait l'habitude de voir dans la montagne et les aident à conserver suffisamment d'eau pour faire pousser des tomates, tandis que les espoirs de Hamid sont des arbres vertigineux qui feront que les générations futures se tournent vers l'avenir.

«Si nous ne sommes pas formés à la gestion des problèmes environnementaux, les enfants n’auront rien pour leur avenir», dit-il. «Nous savons maintenant que nous souhaitons améliorer cette zone et faire en sorte que les arbres poussent haut.»